谷歌时代邂逅柏拉图

2018-04-17 10:42 来源: 长江网-长江日报
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  穿越并非言情专属,当穿越遇上哲学,会引发极大的思辨空间。《谷歌时代的柏拉图》就是这样一本奇思妙想的书。妙想者是学科学哲学出身的美国作家丽贝卡·戈尔茨坦,她也是麦克阿瑟天才奖得主;妙想对象是著名哲学家柏拉图;妙想事件,是让2400多年前的柏拉图穿越到如今以谷歌为代表的人工智能时代,让他和程序员、育儿专家、情感专栏读者、访谈节目主持人、科学家一一对话。   史蒂夫·乔布斯说:“我愿意用我所有的科技去换取和苏格拉底相处的一个下午。”当技术进步到人工智能可以打败人类顶级围棋高手时,这个时代是否还有科学不能解决的问题?哲学思想是否还能帮助人们答疑解惑?这是本书探讨的话题。    一个男人走进讨论厅   这本书的开篇便是“一个男人走进讨论厅”,这个男人正是柏拉图。   出生在古代雅典的柏拉图,生活于公元前427年至公元前347年,他活了80岁。因为这2400多年的历史距离,对于现代人和现代生活方式而言,柏拉图似乎很古老,但在丽贝卡·戈尔茨坦看来,柏拉图可以优哉游哉地溜达进任何哲学系的研究生讨论课堂,听大家纵情恣意地讨论抽象概念和差别,然后毫不费力地抓住主旨——和他在雅典时做的事差不多。对于当代的各样新科技,这位西方哲学的开山祖师都跃跃欲试,丝毫不像古典时代的“老人”。   当然,与言情小说描述的肉身穿越相比,本书的穿越,是基于作者熟读柏拉图等古希腊哲学大家的著作,让柏拉图的思想穿越。   现代哲学的讨论往往基于思维实验,而柏拉图本身就是建构精巧复杂、违背常理的思维实验的大师,他框定了哲学的多数基本问题。因此,作者认为,穿越到21世纪,即谷歌时代,柏拉图依然是那个敢说、强辩的性情中人,他可以很快参与到这些哲学争论中,成为主宰,并傲慢地对这些讨论技巧嗤之以鼻:都是我玩剩下的。   柏拉图在当今时代仍有生命力,是因为他思考的那些问题,在人类面对不断变化的世界时,仍然被反复提及。比如,1%的人对社会的贡献,是否真的要比另外99%的人多,如果是,他们的贡献是否应该以更多特权或更多义务的形式得到认可;又比如,理性是否足够,甚或有必要引导我们的生活,或者是不是某些情况下我们应该放弃理性、遵从内心;还比如,为什么美德常常得不到回报,为什么好人常常遭难,坏人却飞黄腾达……   然而,柏拉图虽然了不起,他的思想是人类社会发展中的里程碑,但他却不是全知全能,并不能把所有问题都解决掉。本书讨论柏拉图时,并不假定他所言皆真。对柏拉图提出异议,事实上,正是人类思想的不断进步。   穿越之旅中的三个场景   这个时代究竟是怎样的一个时代?本书认为,以强大的搜索引擎为基础,这个时代汇集了各种语言版本的几乎所有信息,人工智能在某些方面甚至已经能够战胜人类。但作者也指出,在柏拉图的观点里,人的思辨能力,仍然拥有不可替代性,尤其是在道德批判层面。   作者为柏拉图的21世纪穿越之旅设定了几个场景,归根到底,是在借用哲学思想,来拓宽看待世界的方式,试图为世俗中的烦恼做出解答。   第一个场景便是谷歌总部,面对强大的搜索引擎,柏拉图认为这是“高科技魔法”,所有人都会用谷歌,但没人知道它是怎么工作的,而一旦人们不了解自己的工具,那么反过来就有被工具利用的危险,成为工具的工具。一针见血。   第二个场景,柏拉图与两位持相反论点的育儿专家讨论如何才能带给孩子幸福与自由。一位专家认为,孩子就应该严格管教,父母必须帮助孩子克服惰性,为孩子设定目标,找到成就与幸福。另一位专家则指出,父母将自己无法完成的希望寄托在孩子身上,这是自私的表现。柏拉图早在他的著作《理想国》和《法律篇》中提出,教育的终极目的,应当是让所有人都能发现各自的优秀之处,进而获得幸福快乐。柏拉图的教育观,核心在于追求真、善、美,既鼓励优秀,又强调多样化。   柏拉图甚至能担任人们的情感导师,作者设置了柏拉图与情感专栏读者的笔聊场景。在人们调侃“看脸时代”“颜值即正义”时,柏拉图在《斐德罗篇》肯定美的重要性,因为在所有的完美中——智慧、勇气、美德、节制——美是唯一用眼睛就能直接发现的,能通过身体为我们带来最强烈的感受。只有美才有这种运气,所以才是最明显,也是最可爱的。但柏拉图还认为,灵魂的美要比身体的美更珍贵,所以,如果一个人有着美好的灵魂,但外表上不吸引人,那么,能欣赏这种美的人依然会心满意足地去爱他,照顾他,同他一起去探索和创造更高形式的美。   在认知神经系统科学实验室里,柏拉图主动让两位科学家扫描他的大脑,和他们讨论多巴胺、杏仁核、海马体之类的术语,是否足以解释人类的情感、意志与决定。   一切都在快速变化,科技能解决许多问题,也带来了许多问题。戈尔茨坦将柏拉图带到现代世界,与他对话,踏上思辨之旅。柏拉图和各行各业的人对谈,激发我们从更高的角度审视习以为常的问题。戈尔茨坦借此表明,柏拉图以及哲学的意义,犹如海面上的灯塔,大到社会政治难题,小到情感烦恼,它或许不能直接给出完美答案,却照亮思维的海面,引领人们省察,去探索和接近真理。   (文/记者 黄亚婷)   责编:朱德华
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